Revisiting Linkages between Citizens and Politicians in Contemporary Europe

An international workshop organized by the Institute of Sociology, Czech Academy of Sciences and the Institute of Political Science, Charles University, Prague, 27-29 January 2021

The workshop revisited the influential book Post-communist party systems: Competition, Representation, and Inter-party Cooperation, published by Herbert Kitschelt, Herbert, Zdenka Mansfeldová, Radosław Markowski, and Gábor Tóka in 1999. My task was to discuss the first workshop panel: “Contemporary Challenges to Party Systems”. Chaired by Zdenka Mansfeldová, the panel featured two of her co-authors as presenters (Radosław Markowski, Gábor Tóka). Additional papers were presented by Oľga Gyárfášová, Comenius University in Bratislava, and Peter Učeň, Michel Perottino, Charles University Prague, Dragomir Stoyanov, University of Sussex, and Plamen Ralchev, University of National and World Economy, Sofia. read more

Demokratie im postkommunistischen EU-Raum. Erfolge, Defizite, Risiken

(i.E.), Springer Verlag für Sozialwissenschaften, Wiesbaden 2021 (Mitherausgeber: Günther Verheugen und Karel Vodička)

Wie gefährdet ist die Demokratie in Osteuropa? Beflügelt von den Krisen der Europäischen Union, mobilisieren Populisten und Extremisten Unzufriedene. Mehrere Regierungen demontieren rechtsstaatliche Kontrollen und beschränken die Meinungsvielfalt. Korruptionsaffären und dubiose ökonomische Interessen scheinen die Politik zu beherrschen. Dieses Buch schaut genauer hin. Renommierte Länderexpert*innen analysieren Defizite, Erfolge und Risiken der demokratischen Entwicklung in den postkommunistischen EU-Mitgliedstaaten und in Ostdeutschland. Sie liefern ein systematisch vergleichendes und nuanciertes Gesamtbild – eine Generation nach den demokratischen Umbrüchen und im Blick auf Europas neue Gegensätze. read more

Towards a valid and viable measurement of SDG target 16.7

My chapter in: SDG16 Data Initiative. Global Report 2020, New York, 32-37

The UN Member States have set ten specific targets for Sustainable Development Goal (SDG) 16 , the promotion of just, peaceful and inclusive societies. Of these targets, target 16.7 aims at ensuring “responsive, inclusive, participatory and representative decision-making at all levels”. Among the 17 SDGs and the 169 targets defined to achieve the Goals, target 16.7 may be viewed as a key target because it focuses on political decision-making, which is a crucial prerequisite for all of the desirable policy outcomes defined in SDG 16 and in the other SDGs. This chapter discusses the official indicators for monitoring target 16.7 and argues that the Global State of Democracy Indices – a set of democracy measures developed by the International Institute for Democracy and Electoral Assistance (International IDEA) – can function as valid proxy indicators. read more

Resilience to the Pandemic Not Only Depends on Enforcement Capacity

A commentary for International IDEA’s website

As COVID-19 virus infections are spreading across the world, the factors enabling states to cope with the pandemic have become the subject of intense public debate. High-income countries can rely on a much more developed hospital infrastructure to treat patients in critical conditions. However, economic wealth is not the only factor influencing the response capacities of states. China has demonstrated that it is possible to limit the spread of the disease by enforcing strict measures of social distancing and isolation.   read more

Rekindling Democracy’s Promise in Europe

An Op-Ed for “The European” and “Balkan Insight“, jointly written with A. Bekaj

A little more than 30 years after the fall of the Berlin Wall, the jubilation felt over the dawning of democracy in Central and Eastern Europe has dissipated. The region faces challenges that make the promise of democracy look like a mirage.

Anti-government protesters march in Belgrade, Serbia, in April 2019. Photo: EPA-EFE/Srdjan Suki

Over time, regimes in countries such as Poland, Hungary, Serbia and Bulgaria have taken steps to curtail civic space, undermine checks and balances and concentrate power in the hands of a few. read more

Conditions of Democratic Backsliding

Shop Talk at Pew Research Center, Washington DC

Democratic backsliding can be defined as the gradual weakening of checks on government and civil liberties by democratically elected governments.  In my talk I discussed potential causal paths likely to trigger and support backsliding. By comparing episodes of democratic decline over time and with countries not affected by backsliding, I investigated the extent to which weaknesses of particular democratic institutions, economic crises, exposure to globalization, the presence of populist political actors and polarized political communication in a digital public sphere contribute to backsliding. My empirical analysis was based, amongst others, on the Digital Society Survey and the Global State of Democracy (GSoD) Indices, an set of composite indicators that measure democratic performance across 158 countries from 1975 to today. read more

Rising Exclusivity and Declining Democracy

Panel Debate at the Bali Civil Society and Media Forum, Bali, Indonesia

The Bali Civil Society and Media Forum (BCSMF) took place in the framework of the 12th Bali Democracy Forum, a large meeting of governmental and non-governmental representatives mainly from Asian and Pacific countries. Its organizers, the Djakarta-based Institute for Peace and Democracy and the Indonesian Ministry of Foreign Affairs seek to make democracy a strategic agenda in the Asia-Pacific.

Line-up of foreign ministers and participants

My contribution focused on how increasing social inequality contributes to weaken democratic accountability. Other panelists included Peter deSouza and Nejib Friji. The subsequent discussion was quite diverse, ranging from the role of technology in democracies over the accommodation of minorities, the rise of ethno- and religious nationalism, the participation of youth in democracy to the relationship between democracy and capitalism. read more

Potentials and Constraints of a Visegrád Cooperation

Published in “The New European Union and its Global Strategy: From Brexit to PESCO”, ed. by. V. Naumescu, Newcastle 2019, 258-275.

At the European Council of 28 June 2018, the Visegrád states successfully convinced the other European Union member states to refrain from a mandatory relocation of persons in need of international protection. The EU agreed to organize the relocation and resettlement of refugees and other recognized asylum seekers on a voluntary basis. This decision implied the abandoning of plans to reintroduce a mandatory relocation scheme similar to the temporary mechanism that had been adopted against the votes of the East-Central European EU member states in September 2015. read more

Czechoslovakia, Czech and Slovak Republic

State Formation and Administrative-Territorial Organization

Forthc. in Handbook of European Regions 1870-2010, ed. by J. M. Henneberg, Cham, Switzerland: Springer Nature

My contribution to a fascinating new handbook explores how administrative-territorial divisions in the Czech and Slovak Republics are rooted in historical processes of state formation.

Author: J. Pieper

Compared to most West European nation states, Czechoslovakia was established lately. It emerged from the collapse of the Austro-Hungarian Monarchy after the First World War and existed until 1992, interrupted by the German annexation and the creation of an independent Slovak state between 1938 and 1945. The Czechoslovak state was composed of the Czech Republic and the Slovak Republic, two territories with distinct historical identities. read more

Demokratisierungsprozesse und ihre Akteure

Ein Überblick zum Stand der Theoriebildung

in: Protest im langen Schatten des Kreml. Aufbruch und Resignation in Russland und der Ukraine, hg. v. O. Zabirko und J. Mischke, Stuttgart: Ibidem 2020, 17-36

Seit den Übergängen zur Demokratie in Ostmitteleuropa 1989/90 ist eine umfangreiche sozialwissenschaftliche Literatur zur Demokratisierung entstanden. Diese Arbeiten haben die Bedingungen, Verlaufsmuster und Ergebnisse von Demokratisierungsprozessen rekonstruiert und im Ländervergleich analysiert. Sie sind bisher jedoch noch nicht so weit fortgeschritten, dass man eine bestimmte Anzahl von Akteurkonstellationen und Strategien benennen könnte, die für die Errichtung und Konsolidierung demokratischer Institutionen notwendig und hinreichend sind. Während modernisierungstheoretische Studien die für eine stabile Demokratie erforderlichen ökonomischen und gesellschaftlichen Strukturbedingungen hervorhoben, betrachteten Studien zu den lateinamerikanischen und südeuropäischen Demokratie-Übergängen Abkommen (“Pakte”) zwischen Reformern innerhalb der herrschenden Elite und moderaten Oppositionsführern als die entscheidenden Weichenstellungen für die neue Demokratie. Die spätere Forschung argumentierte dagegen, dass stabile Demokratien sich nicht aus Kräftegleichgewichten bildeten, sondern dort, wo demokratische politische Akteure über die Kräfte des autoritären Regimes triumphierten.

Die offensichtliche Konsolidierung von politischen Regimen, die weder als vollständige Demokratien, noch als vollständige Autokratien zu bezeichnen waren, führte seit der zweiten Hälfte der 1990er Jahre zu einer Renaissance strukturtheoretischer Ansätze. Aus Sicht dieser Erklärungsversuche sind Staatlichkeitskonflikte, sozioökonomische Bedingungen oder kulturelle Hinterlassenschaften wesentlich wichtiger für einen Regimewechsel als die Aktivitäten politischer Eliten.

Regierungs- und Regimewechsel infolge von Massenprotesten veranlassten die Vertreter akteurtheoretischer Ansätze seit den 2000er Jahren dazu, organisierten und mobilisierten zivilgesellschaftlichen Gruppen mehr Aufmerksamkeit zu widmen. Im Fall der Ukraine, aber auch in Serbien, Georgien, Kirgisien und einigen arabischen Ländern veränderten diese Akteure die Kräfteverhältnisse zwischen herrschenden und oppositionellen Eliten zugunsten der Opposition. Eine wachsende Zahl von Studien versucht auch, Annahmen über gesellschaftsstrukturelle Veränderungen und zum Verhalten von Akteuren miteinander zu verknüpfen. Dieser Forschungsstrang hat sich vor allem mit der politischen Rolle privater Unternehmer sowie mit dem Verhältnis von Wirtschaft und Politik beschäftigt.

In den folgenden Abschnitten werden wichtige Befunde der Demokratisierungsforschung kurz skizziert und diskutiert. Aus dieser Diskussion lässt sich folgern, dass die Debatte zwischen akteurs- und strukturtheoretischen Ansätzen sich einerseits auf Demokratisierungstheorien zu bewegt, die Strukturbedingungen und Akteurstrategien zu kombinieren versuchen. Andererseits werden die unterschiedlichen Stabilitätsbedingungen autoritärer Regime zunehmend als Faktoren einbezogen, um Varianten von Demokratisierungspfaden zu erklären.

Paper: Demokratisierungstheorien