Resilience to the Pandemic Not Only Depends on Enforcement Capacity

A commentary for International IDEA’s website

As COVID-19 virus infections are spreading across the world, the factors enabling states to cope with the pandemic have become the subject of intense public debate. High-income countries can rely on a much more developed hospital infrastructure to treat patients in critical conditions. However, economic wealth is not the only factor influencing the response capacities of states. China has demonstrated that it is possible to limit the spread of the disease by enforcing strict measures of social distancing and isolation.   read more

Politics and Religion in Eastern Europe

An interview with Magda Crișan, Romanian TV program Digi24, 11 May 2016

Political elites in East European countries have often referred to religious beliefs or sought to form alliances with church leaders. One aim of their efforts has been to convince citizens and the public that they share common values and are committed to act ethically responsibly.

Putin_KyrillMore frequent references and appeals to shared religious beliefs in recent years reflect the growth of right-wing populism, uncertainties caused by the crisis of European integration and fears regarding the inflow of predominantly Muslim refugees. The extent to which religious references are made in political discourses also varies according to the strength of religious allegiances and the respective influence of churches in societies. Contemporary resonance structures are rooted in state identities and the influences of historical state-building coalitions with churches.

Read the full-length interview (Romanian language): INTERVIU_ReligionPolitics

Watch the video (German, Romanian subtitles):

 

Symbolische Orientierungsleistungen und -erwartungen in postsowjetischen Gesellschaften

Workshop des Kompetenznetzes  „Institutionen und institutioneller Wandel im Postsozialismus“, München 21.-22.11.2014

Empirische Studien zur Politischen Kultur in Russland und anderen postsowjetischen Staaten haben beobachtet, dass politische Meinungen und Präferenzen stärker durch Wertvorstellungen geleitet werden als durch persönliche Alltagserfahrungen oder ökonomische Interessen. Dieses Phänomen wurde damit erklärt, dass viele Bürger/-innen die materiellen Konsequenzen ihrer Wahlentscheidungen nicht antizipieren können, da keine politischen Parteien mit kohärenten Programmen und klaren Handlungsalternativen existieren. Stattdessen dominiere die Polarität von Staatsmacht und Opposition. Nach dem Ende des staatssozialistischen Systems herrsche große Unsicherheit über gesellschaftliche und politische sowie nationale und moralische Leitbilder; zudem sei die politische Agenda durch Grundsatzfragen statt durch inkrementale Adjustierungen wie in den westlichen Demokratien geprägt.

Diese Erklärungsansätze legen die Vermutung nahe, dass instabile intermediäre Institutionen auch die politischen Eliten veranlassen, ihre öffentliche Kommunikation an Wertvorstellungen statt an pragmatischen Gesichtspunkten oder Zweckmäßigkeiten auszurichten. Die symbolischen Orientierungsleistungen der Eliten scheinen insofern mit den Orientierungserwartungen in der Bevölkerung verbunden.

Seit etwa 2012 lassen sich in Russland jedoch zwei Veränderungen feststellen. Zum einen formierte sich eine breite Protestbewegung, die von vielen Beobachtern als Repräsentation der neuen urbanen Mittelschichten bestimmt und damit als unterscheidbare gesellschaftliche Gruppe mit relativ homogenen Wertvorstellungen verortet wurde. Zum anderen bezog sich der russische Präsident in seinen programmatischen Reden in größerem Maße als früher auf die russische Nation, Tradition und Identität. In dieser Kontinuität wurde die Annexion der Krim als patriotischer Akt nationaler Gerechtigkeit dargestellt und von vielen befragten Russen/-innen begrüßt.

Vor diesem Hintergrund diskutierte der Workshop das Verhältnis von symbolischen Orientierungsleistungen und -erwartungen. Bezeichnen die Veränderungen seit 2012 das Ende der postsowjetischen Übergangszeit verunsicherter Leitbilder und die institutionelle Konsolidierung eines autoritären Regimes? Oder setzen sie die wertlastige Kommunikation fort, die schwache Institutionen ersetzte? Falls diese Kontinuität überwiegt, wie reflektieren konservativ-nationalistische Rhetorik und Politik die zunehmende Differenzierung und Pluralisierung der russischen Gesellschaft? Inwieweit reagieren der Präsident und die herrschende politische Elite auf veränderte Orientierungserwartungen in der Bevölkerung und inwieweit versuchen sie diese zu transformieren? Mit welchen Methoden lässt sich das Verhältnis von symbolischen Orientierungsleistungen und -erwartungen erforschen?

Tagungsprogramm:Programm_141117_pub

Twenty Years after the Collapse of the Soviet Union. Change, Continuity and New Challenges

Conference organized by the Project Network “Institutions and Institutional Change in Postsocialism“, German Association for East European Studies (DGO) and Frankfurt Institute for Transformation Studies (FIT), Berlin 1-3 December 2011

plakat_webThe dissolution of the Soviet Union at the end of 1991 marked the collapse of a state, of an empire, and of a project of an alternative modernity. Initially, the collapse of the “Soviet civilization” seemed to provide an opportunity for the countries of the CEE and Eurasia to arrive in the West with its capitalist democracies, its liberal individualist values, and a global pax americana. History as a struggle between ideologies appeared to have reached its (liberal) end. This was an error of judgement, however. Since then, new, non-Western powers and global threats have emerged, and the historico-political region “Eastern Europe” has disappeared. Today, this region is more diverse than any other region in the world: while most of the countries of Central and Southeast Europe adapt successfully to the liberal standards of the West and are now members of the European Union, the post-Soviet states have embarked on a search for alternatives. Here, we encounter authoritarian and semi-authoritarian regimes and state-run capitalist economies, new regional cooperation and security alliances, as well as attempts to develop local models or to learn from other non-Western experiences, especially from China and the Asian “tigers”.

On the one hand, the conference aims to inquire after the essence of developments that are generally referred to as “post-Soviet”. The post-Soviet states did not emerge out of a tabula rasa. On the contrary, actors were confronted with the problem of how to overcome as quickly as possible the early uncertainty about rules, the constellation of relevant actors and available institutional options. Thus, actors referred to historical legacies, borrowed from international experiences, and engaged in experiments. The dynamics of these experiments, their (provisional) outcomes, and their functional as well as normative consequences will be discussed in the panels. On the other hand, the international impact of the collapse of the Soviet Union will be analyzed in terms of international relations as well as of lessons learned by actors in other parts of the world.

Conference program:SU_Anniversary_Program

Reader:SU_Anniversary_Reader