Czechoslovakia, Czech and Slovak Republic

State Formation and Administrative-Territorial Organization

Forthc. in European Regions 1870-2020, ed. by. P. Flora and J. M. Henneberg, London: Palgrave

My contribution to a fascinating new handbook explores how administrative-territorial divisions in the Czech and Slovak Republics are rooted in historical processes of state formation.

Author: J. Pieper

Compared to most West European nation states, Czechoslovakia was established lately. It emerged from the collapse of the Austro-Hungarian Monarchy after the First World War and existed until 1992, interrupted by the German annexation and the creation of an independent Slovak state between 1938 and 1945. The Czechoslovak state was composed of the Czech Republic and the Slovak Republic, two territories with distinct historical identities. read more

Demokratisierungsprozesse und ihre Akteure

Ein Überblick zum Stand der Theoriebildung

i.E. in: Protest im langen Schatten des Kreml. Interdisziplinäre Aspekte der Protestbewegung im post-sowjetischen Raum, hg. v. J. Mischke und O. Zabirko, Hannover 2019

Seit den Übergängen zur Demokratie in Ostmitteleuropa 1989/90 ist eine umfangreiche sozialwissenschaftliche Literatur zur Demokratisierung entstanden. Diese Arbeiten haben die Bedingungen, Verlaufsmuster und Ergebnisse von Demokratisierungsprozessen rekonstruiert und im Ländervergleich analysiert. Sie sind bisher jedoch noch nicht so weit fortgeschritten, dass man eine bestimmte Anzahl von Akteurkonstellationen und Strategien benennen könnte, die für die Errichtung und Konsolidierung demokratischer Institutionen notwendig und hinreichend sind. Während modernisierungstheoretische Studien die für eine stabile Demokratie erforderlichen ökonomischen und gesellschaftlichen Strukturbedingungen hervorhoben, betrachteten Studien zu den lateinamerikanischen und südeuropäischen Demokratie-Übergängen Abkommen (“Pakte”) zwischen Reformern innerhalb der herrschenden Elite und moderaten Oppositionsführern als die entscheidenden Weichenstellungen für die neue Demokratie. Die spätere Forschung argumentierte dagegen, dass stabile Demokratien sich nicht aus Kräftegleichgewichten bildeten, sondern dort, wo demokratische politische Akteure über die Kräfte des autoritären Regimes triumphierten.

Die offensichtliche Konsolidierung von politischen Regimen, die weder als vollständige Demokratien, noch als vollständige Autokratien zu bezeichnen waren, führte seit der zweiten Hälfte der 1990er Jahre zu einer Renaissance strukturtheoretischer Ansätze. Aus Sicht dieser Erklärungsversuche sind Staatlichkeitskonflikte, sozioökonomische Bedingungen oder kulturelle Hinterlassenschaften wesentlich wichtiger für einen Regimewechsel als die Aktivitäten politischer Eliten.

Regierungs- und Regimewechsel infolge von Massenprotesten veranlassten die Vertreter akteurtheoretischer Ansätze seit den 2000er Jahren dazu, organisierten und mobilisierten zivilgesellschaftlichen Gruppen mehr Aufmerksamkeit zu widmen. Im Fall der Ukraine, aber auch in Serbien, Georgien, Kirgisien und einigen arabischen Ländern veränderten diese Akteure die Kräfteverhältnisse zwischen herrschenden und oppositionellen Eliten zugunsten der Opposition. Eine wachsende Zahl von Studien versucht auch, Annahmen über gesellschaftsstrukturelle Veränderungen und zum Verhalten von Akteuren miteinander zu verknüpfen. Dieser Forschungsstrang hat sich vor allem mit der politischen Rolle privater Unternehmer sowie mit dem Verhältnis von Wirtschaft und Politik beschäftigt.

In den folgenden Abschnitten werden wichtige Befunde der Demokratisierungsforschung kurz skizziert und diskutiert. Aus dieser Diskussion lässt sich folgern, dass die Debatte zwischen akteurs- und strukturtheoretischen Ansätzen sich einerseits auf Demokratisierungstheorien zu bewegt, die Strukturbedingungen und Akteurstrategien zu kombinieren versuchen. Andererseits werden die unterschiedlichen Stabilitätsbedingungen autoritärer Regime zunehmend als Faktoren einbezogen, um Varianten von Demokratisierungspfaden zu erklären.

Paper: Demokratisierungstheorien

The Quality of Democracy in Central and Eastern Europe

Contribution to “Democracy under Stress“, ed. by. P. Guasti and Z. Mansfeldová, Institute of Sociology, Czech Academy of Sciences, Prague 2018, 31-53.

 

The young democracies in East-Central and Southeast Europe have been particularly susceptible to the wave of populist, anti-establishment and extremist political forces that now challenge liberal democracy across the globe. These challengers claim to represent the opinion of the ordinary people against a political establishment that is portrayed as corrupt, elitist and controlled by foreign interests. Their polarizing and anti-pluralist ideological stances have contributed to a more confrontational political competition. Several countries have also seen “democratic backsliding”,  an erosion of the institutions and mechanisms that constrain and scrutinize the exercise of executive authority. Illiberal policies have targeted opposition parties, parliaments, independent public watchdog institutions, judiciaries, local and regional self-government, mass media, civil society organizations, private business and minority communities. Incumbent elites have justified these policies as measures to strengthen popular democracy and to fulfill the promises of the post-1989 democratic transitions.

The legitimatory references to popular democracy, the incremental nature of institutional change and the embeddedness of governmental actors suggest an analytic approach that places instances of democratic backsliding into a broader theoretical context. Such a framework should specify criteria of democratic quality that allow to assess legitimatory claims and to analyze how the incremental manipulation of interlocking democratic institutions affects democracy as a whole.

This chapter sets out such a conceptual framework based on democratic theory and the scholarly debate about the quality of democracy. The insights from this debate are applied to identify attributes of democratic quality that are then employed to structure the empirical analysis. Key attributes include public accountability, government responsiveness, and policy performance. The chapter maps selected developments in 17 CEE countries with regard to these three attributes.

Following a qualitative and inductive approach, the paper tries to integrate individual causal process observations into larger trends that characterized the situation in the region in 2017. The empirical analysis draws mainly on country reports that have been prepared in early 2017 for a global expert survey, the so-called Transformation Index, a comparison and ranking of democratic and economic developments in 128 countries. Three main empirical findings are presented in this chapter.

Firstly, governing political elites in some countries intentionally weaken the mechanisms and institutions of public accountability.

Secondly, political competition has become more confrontational, resulting in more exclusionary government.

Thirdly, most CEE countries have failed to achieve an economic performance meeting the expectations of citizens who have associated EU accession with rapid convergence to West European levels and tangible prosperity gains. .

These developments have evolved in parallel and are causally linked, but none is fully endogenous. The concluding section suggests an interpretation to account for the reasons that have motivated populist governing parties to weaken public accountability, but the chapter does not aspire to fully disentangle the causal interdependencies linking the three trends. Rather, its aim is more modest, that is, it focuses on providing empirical evidence for the trends and seeks to demonstrate that the proposed conceptualization of democratic quality yields analytic benefits.

The chapter is based on a paper I presented at the Conference “Measuring Democracy: What are We Measuring and How Does CEE Fit in? , Prague 21-22 September 2017

Potentials and Constraints of a Visegrád Cooperation

Chapter forthcoming in “The New European Union and its Global Strategy: From Brexit to PESCO”, ed. by. V. Naumescu, Newcastle.

At the European Council of 28 June 2018, the Visegrád states successfully convinced the other European Union member states to refrain from a mandatory relocation of persons in need of international protection. The EU agreed to organize the relocation and resettlement of refugees and other recognized asylum seekers on a voluntary basis. This decision implied the abandoning of plans to reintroduce a mandatory relocation scheme similar to the temporary mechanism that had been adopted against the votes of the East-Central European EU member states in September 2015. read more

Can Responsiveness Substitute Accountability?

Lessons from the Central and East European Laboratory of Populist Democracy. A paper presented at the conference ” Totalitarian Reverberations in East-Central Europe”, Faculty of European Studies, Babes-Bolyai University, Cluj-Napoca, 26 October 2018.

Responsiveness characterizes a democratic process that „ induces the government to form and implement policies that the citizens want” (G. B. Powell). Populist parties advocate public policies that reflect the preferences of ordinary citizens, and their electoral success indicates that people believe their claims. Governing populist parties in Hungary, Poland and other Central and East European countries have systematically eroded institutions of democratic accountability, justifying these policies as measures to strengthen popular democracy and to fulfill the promises of the post-1989 democratic transitions. Although this erosion has been criticized as democratic backsliding and illiberal drift by scholars and international institutions, significant shares of voters continue to view it as steps towards a more responsive democracy. read more

Herausforderungen der Europäischen Union

Internationales Doktorandenkolloquium der Andrássy Universität Budapest, Babeș-Bolyai Universität Cluj-Napoca und der Universität Passau, 13.-15.9.2018, Budapest

Andrássy Universität Budapest

Die Rechtsstaatsprobleme in Ungarn und Polen sowie die Interventionsmöglichkeiten der EU waren ein zentrales Thema des internationalen Doktorandenkolloquiums am 13.-15.9.2018 in Budapest. Diese von den Europastudiengängen der Babeș-Bolyai, der Budapester Andrássy und Passauer Universität gemeinsam veranstaltete Tagung diente dazu, geplante, laufende und vor kurzem abgeschlossene Dissertationsprojekte vorzustellen und zu diskutieren. read more

Patterns of Democratic Backsliding

A paper for the ECPR General Conference, Hamburg, 25 August 2018, Panel 408: Same ingredients, different recipes: EU leverage and democratic backsliding in new member states and candidate countries

The subsequent economic and refugee crises have weakened the credibility of mainstream political parties in East-Central and Southeast Europe (ECSE) since prosperity and security no longer appear to be guaranteed consequences of European integration. The declining legitimacy of incumbents has provided opportunities for populist and anti-establishment mobilization. While these crisis-induced influences have been similar in all ECSE countries, the extent to which populist challengers have been able to win elections and form governments has varied significantly across countries. To explore these differences and assess the likelihood of populist electoral victories and subsequent illiberal policies in ECSE, the paper combines case studies of Hungary, Macedonia and Poland with a multivariate analysis of party systems, issue dimensions and cleavage configurations. It is argued that populist parties have attained political majorities through bipolar party competition, facilitated by congruent cleavages, particularly the congruence between sociocultural and EU-related cleavages. Based upon a comparison of the country cases, the paper discusses conditions that could constrain the illiberal erosion of democracy in ECSE.

Graduates and their Research Topics

On 5 July 2018, our thesis committee held a marathon session to assess 19 BA theses prepared by  this year’s graduates from the German-language program in European Studies at Babeș-Bolyai University, Cluj-Napoca. The disputations constitute the final step of three intense years of studying, the highlight of an extended graduation procedure and the basis for advanced studies or a straight-forward professional engagement.

The following abstracts show the range of topics students have investigated under my supervision.

Die Beitrittsverhandlungen zwischen der Europäischen Union und den Balkanstaaten (Paul Bucur)

Die vorliegende Arbeit untersucht, wie die EU auf dem Hintergrund früherer Erweiterungen mit Serbien über den Beitritt verhandelt und inwieweit die Beitrittsverhandlungen zu innerstaatlichen Reformen in verschiedenen Politikbereichen (Justiz, Wirtschaft, Grundrechtsschutz, Medien, Verwaltung, Migration) beitragen. Die von der EU formulierten Erwartungen und die nationalen Umsetzungsmaßnahmen werden im Detail für die Schlüsselkapitel 23 (Judikative und Grundrechte) und 24 (Justiz, Freiheit und Sicherheit) in den Beitrittsverhandlungen erörtert. Insgesamt stellt der Autor fest, dass die EU einerseits durch eine besser an die Probleme der Balkanstaaten angepasste Verhandlungsstrategie die Region stabilisiert und zu ihrer politisch-ökonomischen Modernisierung beigetragen hat, andererseits jedoch nicht die wachsenden Spannungen zwischen Serbien und Kosovo sowie die Beeinträchtigungen der Medienfreiheit in Serbien verhindern konnte.

 

Die EU-Beitrittsperspektive für die Türkei (Daniela Andreea Dogaru)

Diese Arbeit analysiert den in der EU stattfindenden politischen Diskurs zum EU-Beitritt der Türkei. Nach einem kurzen Überblick zur Entwicklung der EU/EG-Türkei-Beziehungen seit 1949 skizziert die Autorin zunächst die Positionen ausgewählter EU-Mitgliedstaaten zu einem Türkei-Beitritt und unterscheidet dabei geostrategische, sicherheitspolitische, integrations- und demokratiebezogene, ökonomische und kulturelle Argumente. Dann analysiert sie die von den verschiedenen Fraktionen im Europäischen Parlament in drei zentralen Debatten (2004, 2007 und 2012) vertretenen Standpunkte. Auf dieser Basis kann sie dominante Argumentationsmuster der politischen Akteure identifizieren und zeigen, dass sich der Schwerpunkt der Türkei-Debatte im betrachteten Zeitraum von kulturell-identitätsbezogenen zu demokratie- und sicherheitspolitischen Argumenten verlagert hat.

 

The European Union and the Post-2009 Crisis of Moldova (Luminița Karin Dürr)

This thesis describes the political development and crisis of Moldova since 2009 against the backdrop of the Eastern Partnership policy initiated by the EU. A particular focus is placed on the public political discourse and the situation of the media in Moldova. A key finding of the thesis is that Moldova does not constitute a failed state, but may be characterized as a “captive state” that is stuck between two paths of development: closer integration with the EU versus accession to the Eurasian Economic Union established by Belarus, Kazakhstan and Russia in 2015. Due to its significant deficits of democracy and the rule of law, Moldova does not fulfill the EU’s political condition for becoming an EU member state.

 

Die Implementation grenzüberschreitender Projekte zwischen Rumänien und der Ukraine (Hannelore Kadar)

Die Arbeit beschreibt ein vom Kreismuseum Satu Mare gemeinsam mit der Staatlichen Universität Transkarpatien Ujhorod 2011-12 realisiertes Projekt zur Erforschung und Erhaltung des grenzüberschreitenden Kulturerbes. Dieses Projekt wurde als Fallstudie für den Zustand und die Entwicklung der rumänisch-ukrainischen Beziehungen ausgewählt. Außerdem wird ein Überblick zur Kohäsionspolitik der EU und zum European Neighbourhood and Partnership Instrument gegeben, das die EU eingerichtet hat, um unter anderem die Länder der Östlichen Partnerschaft finanziell zu unterstützen.

 

Die sicherheitspolitische Dimension des Transnistrien-Konfliktes (Carmen-Alexandra Mako)

Die vorliegende Arbeit fragt, inwieweit die existierenden Institutionen und Politiken zur Regelung des Transnistrien-Konfliktes die von diesem Konflikt ausgehenden drei zentralen Sicherheitsrisiken für Moldova, die Region und die EU wirksam einschränken. Diese Risiken bestehen in einer erneuten militärischen Eskalation, unterschiedlichen Formen grenzüberschreitender organisierter Kriminalität (Schmuggel, Menschenhandel) sowie in einer „state capture“ durch einflussreiche ökonomisch-politische Akteure („Oligarchen“). Zur Verringerung dieser Risiken wurden unter anderem bereits unmittelbar nach dem bewaffneten Konflikt 1992 eine Gemeinsame Kontrollkommission und 2005 die EU Border Assistance Mission to Moldova and Ukraine gegründet. Die EU hat Transnistrien in das 2014 mit Moldova unterzeichnete Assoziierungsabkommen einbezogen. Die Arbeit zeigt jedoch, dass die existierenden Präventionsansätze keinen dauerhaften Schutz gegen die Sicherheitsrisiken bieten und daher durch ein stärkeres Engagement der EU in der Konfliktbeilegung ergänzt werden sollten.

 

Poland’s Policy Towards the European Union (Rareș Vlad Neagu)
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Advising Regional and Federal Studies

In June 2018, I was invited to join the Editorial Advisory Board of Regional and Federal Studies, one of the leading journals exploring territorial politics, federalism and regionalism. The journal carefully reviews, selects and publishes high-quality articles dealing with various aspects of regionalism and federalism crossing substantive, thematic, geographical, theoretical, and methodological boundaries.

The journal’s content spans federalism and multi-level government, decentralization in the developing world, post-conflict federal power-sharing arrangements, minority nationalist movements, and many other topics dealing with divided political authority and territorial diversity. Although the journal’s roots are in the study of Western European multi-level government, RFS has expanded its profile to incorporate regionalism, federalism and decentralization in the developing world and in the Americas. 

I have always appreciated this journal and look forward to strengthening the expertise available to RFS editors, providing strategic guidance and promoting the journal further.

Legitimation Functions and Legitimacy Resources

A typology for the analysis of post-Soviet countries, presented at the Joint Bavarian-Russian Conference on Interdisciplinary Humanities and Social Sciences, University of Bayreuth, 7-8 June 2018

Recent studies of legitimation patterns in authoritarian and democratic regimes have used a variety of classifications. Reviewing these approaches, I presented an integrative typology of legitimation functions and legitimacy resources based on David Beetham’s concept of political legitimacy.  According to Beetham, the legitimate exercise of power must conform to established rules, the rules need to be justifiable by reference to shared beliefs, and the given relations of power require the express consent of subordinates.

To meet these criteria, my paper claims that ruling elites must demonstrate their ability and will to enforce rules, respond to the preferences of citizens and stage public manifestations of popular approval. Drawing on empirical examples from post-Soviet countries, the paper argues that insufficient and problematic rational-legal, ideological and electoral resources of legitimacy have made post-Soviet political regimes particularly dependent on their capacities to provide mass prosperity, public security and other public goods. Weaker socioeconomic performance has eroded these capacities and contributed to the activation of nationalist frames.

Organized by Rudolf Schuessler, University of Bayreuth, and BAYHOST, the conference was a prime occasion to present the state of the art at the intersection of philosophy, economics and political science. Russian participants included scholars from the Higher School of Economics, Moscow, and from the Russian Academy of Sciences.

Download the conference program: Bayreuth_Programme

See also: Politische Legitimität

Politics and Legitimacy in Post-Soviet Eurasia