The State of Democracy in Bulgaria

Interview with the Bulgarian business newspaper Dnevnik, 9 April 2014

Dnevnik journalist Aleksandrina Ginkova interviewed me on the latest Bulgaria country report written for the Transformation Index project.

Protests in Sofia, photo by Yulia Lazarova,
Protests in Sofia, photo by Yulia Lazarova,

The report mentions that a culture change within institutions is required to guarantee sustainability. Can you elaborate on the problems in the work culture and how are they related to corruption?

The notion of “culture change” used in the country report refers to entrenched practices and behavioral patterns within the Bulgarian judiciary and other state institutions. Foreign and domestic observers were surprised and shocked when the government of Prime Minister Plamen Oresharski attempted to appoint the controversial businessman Delyan Peevski as Chair of the State Agency for National Security. This decision was in striking contrast with its public commitment to combat corruption. read more

Performance Monitoring for Montenegro

Government of Montenegro: Cabinet Meeting

Montenegro belongs to a group of income-poor, small and young Southeast and East European democracies interested in joining the EU. To master the challenges of accession and membership, these states have to create a modern and effective public administration. However, experience has shown that externally imposed accession conditions and regulatory alignment do not sufficiently prepare new EU member states to overcome culturally ingrained practices of corruption and clientelism. Accession-driven administrative reforms yield sustainable effects only if they are complemented by stronger domestic public accountability. read more

Im Schatten der europäischen Krise

Zur Lage von Demokratie und Marktwirtschaft in Ostmittel- und Südosteuropa

Regionalanalyse zum neuen Transformation Index der Bertelsmann Stiftung, Februar 2016

Die globale Finanz- und Wirtschaftskrise und die folgende Krise der Eurozone hatten jenseits der unmittelbaren ökonomischen Wirkungen auch gravierende politische Konsequenzen in Ostmittel- und Südosteuropa. Die Krisen zeigten, dass eine auslandsabhängige ökonomische Entwicklung anfällig gegenüber den internationalen Finanzmärkten ist. read more

Konfliktmuster in Montenegro

Ein Gutachten für das Bundesministerium für Wirtschaftliche Zusammenarbeit

Montenegro strebt einen Beitritt zur EU sowie zur NATO an. Seine politischen Eliten unterstützen, wie die Mehrheit der Bevölkerung, die dafür notwendigen ökonomischen und rechtsstaatlichen Reformen. Ein Teil der Oppositionsparteien lehnt einen NATO-Beitritt hingegen ab, boykottiert seit September 2015 die Parlamentsarbeit und veranstaltet seitdem regelmäßige öffentliche Protestaktionen, um die Regierung zum Rücktritt zu bewegen. Die pluralistische Medienlandschaft erfüllt demokratische Öffentlichkeits- und Kontrollfunktionen, auch wenn private Medienorgane um ihr finanzielles Überleben kämpfen. Nicht-Regierungsorganisationen tragen mit zur Realisierung gesellschaftlicher und politischer Reformen bei und übernehmen bei der Formulierung alternativer policies auch Funktionen der Oppositionsparteien. read more

Contestation and Democracy in Eastern Europe

Keynote Lecture, Annual Graduate Conference for East European Studies, Akademie für Politische Bildung Tutzing, 19 June 2015Movie Rings (2017)

  • Is East European politics more contested than in the past?
  • Why has public contestation increased?
  • How does increased contestation influence democracy and the prospects of democratization in Eastern Europe?
(c) Martin Brusis

Report (in German):JOE2015_AkPB_Report

Ethno-Regional Diversity and Political Integration in Eastern Europe

A seminar  for PhD students at Kazakh National University Al’-Farabi, Almaty

Eastern Europe has been shaped by historically late state and nation building. Due to this trajectory, questions of state identity and cohesion have acquired persisting political relevance. Ethnopolitical conflicts have led to the disintegration of all three state socialist federations. Ethnopolitical cleavages structure party systems in the new nation states of Eastern Europe, particularly where they are related to persisting ethnoregional diversity.

Author: László Sebők, Teleki László Foundation and Südost-Institut

The course discussed the political integration of ethnoregional diversity in connection with the territorial restructuring of states which occured in the context of public administration reform, the consolidation of peace agreements and the preparation for accession to the European Union. Drivers, paths and outcomes of regionalization processses were compared.

Federalism and Governance Winter School

A lecture series on ethno-regional diversity and political integration in Central and Eastern Europe, European Academy Bozen/Bolzano, Winter School Federalism and Governance, 12 February 2014

(c) Martin Brusis
(c) Martin Brusis


• Does ethno-regional diversity still matter in Central and Eastern Europe
• How have CEE regions emerged?
• Why have the state socialist federations collapsed?
• What approaches exist to integrate ethno-regional diversity?
• Why have CEE states reformed their territorial organization?
• How does European integration affect regionalization in CEE?

Post-Communist Capitalisms after Crisis

Scenarios for Central and Eastern Europe against the Backdrop of Economic Recovery and European Integration

in: Central and Eastern Europe Beyond Transition: Convergence and Divergence in Europe, ed. by European Science Foundation, Strasbourg: European Science Foundation 2012, 23-34 (Co-author: V. Pettai)

BeyondTransitionScholars of post-communist change in Central and Eastern Europe have continually faced an analytical challenge as to whether to stress convergence or divergence when interpreting social, economic and political transformation in the region. Across many systemic categories, the imperative has been to highlight patterns of convergence. All the countries of the region were encouraged to build democratic institutions, develop market economies and rebuild social cohesion. And indeed within a few short years a number of indicators across these domains showed signs of approximation with Western European levels. Free market exchange became well established, democracy was nearing consolidation, and social decline appeared at least arrested.

Yet divergence also seemed a compelling analytical framework, since the decades of not only communist rule, but also delayed development vis-à-vis the West appeared to consign these countries to perhaps an equally long period of painful catching-up, if not stunted development. Politics would need years before relevant socio-economic cleavages could emerge that might undergird a stable party system. And although aggregate social welfare was perhaps no longer declining, social inequalities were rapidly increasing, generating relative deprivation effects.

Moreover, the convergence/divergence question had two levels to it. Not only was it important to understand processes of approximating Western Europe, it was equally a question of whether the Central and Eastern Europe countries weren’t themselves diverging from each other through qualitatively different policy choices or at least showing strikingly different rates of change. Indeed, a paradox soon emerged that the countries in the region could well be converging with a number of important aggregate Western European indicators, while at the same time diverging in terms of the policy combinations or institutions they may have chosen to achieve these goals. Overall, social science’s understanding of post-communist transformation has become increasingly multi-level and multi-dimensional.

This section of the final report will therefore adopt this important point of departure by arguing that future scenarios in relation to change in Central and Eastern Europe will be a factor of not only continuing integration with Western Europe, but also variation in the economic, political and social structures these societies have already developed. Both convergence and divergence in terms of developmental paths since 1989 will serve as scope conditions influencing the possible patterns of change in the future. We will observe that across economic, political and social structures in the region both similarities and differences exist, which together must be factored into any scenario analysis.

Download full report: ESF_BeyondTransition

Regionalisierung in Mittel- und Osteuropa: Ursachen, Formen und Effekte

in: Kommunale Aufgabenwahrnehmung im Wandel: Kommunalisierung, Regionalisierung und Territorialreform in Deutschland und Europa, Hrsg.: J. Bogumil / S. Kuhlmann, Wiesbaden: VS 2010, 323-346.

Dieser Beitrag beschäftigt sich zunächst mit den Ursachen und Formen der Regionalisierungsprozesse in den zehn mittel- und osteuropäischen EU-Mitgliedstaaten. Unter Regionalisierung werden hier Reformen verstanden, die eine regionale Verwaltungsebene errichten und/oder ihre Kompetenzen und Ressourcen stärken. Dann werden die Effekte dieser Prozesse für die kommunalen Selbstverwaltungskörperschaften analysiert. Die kommunale Ebene war nicht nur Adressatin dieser Reformprozesse, sondern auch Akteurin, insofern als kommunale Verbände und Politiker in den Debatten über die Regionalisierung ihre eigenen Interessen vertraten. Aus der kommunalen Perspektive konnte eine Regionalisierung eine Dezentralisierung ermöglichen, aber barg auch das Risiko einer Rezentralisierung von Kompetenzen.

Der vorliegende Beitrag identifiziert die funktionalen Erfordernisse einer effizienten territorialen Verwaltungsorganisation und die Gelegenheitsstruktur des EU-Systems als wichtigste Antriebskräfte von Regionalisierungsprozessen. Regierungen, Verwaltungsexperten, an Dezentralisierung interessierte Parteien und kommunale Vertreter entwickelten in diesem Kontext Projekte zur Reform der mittleren Verwaltungsebene. In Abhängigkeit von den nationalen Rahmenbedingungen und Akteurskonstellationen entstanden daraus unterschiedlich weitreichende Reformen und spezifische institutionelle Arrangements.

Regionale Identitäten mobilisierten und artikulierten vor allem die Parteien der magyarischen Minderheiten in Rumänien und der Slowakei mit ihren ethnoregionalen Autonomiekonzepten. In den anderen Ländern blieben regionalistische Parteien eher Randerscheinungen, und Parteien mit einer regional geprägten Wählerschaft formulierten keine regionalspezifische Agenda. Diese politische Konstellation resultierte aus den staatlichen Zerfalls- und Neugründungsprozessen der 1990er Jahre, die die innerstaatliche ethnoregionale Diversität stark verringerten. Infolgedessen fielen regionalistische politische Akteure als Protagonisten dezentralisierender Reformen weitgehend aus oder wurden durch die securitization der Regionalisierung als Frage territorialer Integrität in ihrem Legitimitätsanspruch erschüttert. Aufgrund der Schwäche parteipolitischer Akteure prägten Verwaltungsexperten und kommunale Interessenvertreter in den meisten Ländern und über längere Zeiträume die Debatten über Regionalisierung und Dezentralisierung. Mit diesen Akteuren waren inkrementelle Reformprozesse und eine Dominanz funktionaler Effizienzargumente gegenüber demokratiepolitischen Argumenten vorgezeichnet.