Central European University und Ungarn’s illiberale Drift

Interview mit Nina Niebergall, Deutsche Welle, 5.4.2017

Am 4.4.2017 beschloss das ungarische Parlament eine Änderung des Hochschulbildungsgesetzes, die die in Ungarn existierenden Hochschulen aus Nicht-EWR-Staaten dazu verpflichtet,  an ihren ausländischen Standorten einen eigenen Campus zu errichten und darauf beschränkt, in Europa akkreditierte Studiengänge anzubieten. Außerdem sollen diese Hochschulen nur auf der Grundlage eines bilateralen zwischenstaatlichen Vertrages in Ungarn tätig werden dürfen. read more

BTI 2018 Kick-Off and Concept Paper

On 12/13 September the core group behind the Transformation Index (BTI) met at Bertelsmann Stiftung’s always impressive Gütersloh headquarters to prepare the new survey wave.

bertelsmann_stiftung
Swans’ view of the Foundation’s headquarters

BTI is a global expert survey on the quality of democracy, market economy and governance, now in its eighth edition (!) scheduled for publication in 2018. Questionnaires will be sent to country experts at the end of October. The submission of country reports will trigger off an elaborate procedure of reviewing, revising, calibrating, editing and lesson-drawing, keeping us busy throughout the next year. read more

Democracies Adrift

How the European Crises Affect East-Central Europe, in: Problems of Post-Communism, 63 (5), September 2016

The present article proposes to study and compare the state of democracy in East-Central European countries. Such a comparative survey is deemed timely because there have been electoral landslides, corruption scandals involving political leaders and mass protests in several of these countries. Popular satisfaction with democracy has declined and democratic accountability institutions have been eroded in Hungary and Poland. These developments pose questions about where these democracies are heading and how their paths are related to the crisis of European integration. read more

The State of Democracy in Bulgaria

Interview with the Bulgarian business newspaper Dnevnik, 9 April 2014

Dnevnik journalist Aleksandrina Ginkova interviewed me on the latest Bulgaria country report written for the Transformation Index project.

Protests in Sofia, photo by Yulia Lazarova, dnevnik.bg
Protests in Sofia, photo by Yulia Lazarova, dnevnik.bg

The report mentions that a culture change within institutions is required to guarantee sustainability. Can you elaborate on the problems in the work culture and how are they related to corruption?

The notion of “culture change” used in the country report refers to entrenched practices and behavioral patterns within the Bulgarian judiciary and other state institutions. Foreign and domestic observers were surprised and shocked when the government of Prime Minister Plamen Oresharski attempted to appoint the controversial businessman Delyan Peevski as Chair of the State Agency for National Security. This decision was in striking contrast with its public commitment to combat corruption. read more

Im Schatten der europäischen Krise

Zur Lage von Demokratie und Marktwirtschaft in Ostmittel- und Südosteuropa

Regionalanalyse zum neuen Transformation Index der Bertelsmann Stiftung, Februar 2016

Die globale Finanz- und Wirtschaftskrise und die folgende Krise der Eurozone hatten jenseits der unmittelbaren ökonomischen Wirkungen auch gravierende politische Konsequenzen in Ostmittel- und Südosteuropa. Die Krisen zeigten, dass eine auslandsabhängige ökonomische Entwicklung anfällig gegenüber den internationalen Finanzmärkten ist. read more

Konfliktmuster in Montenegro

Ein Gutachten für das Bundesministerium für Wirtschaftliche Zusammenarbeit

Montenegro strebt einen Beitritt zur EU sowie zur NATO an. Seine politischen Eliten unterstützen, wie die Mehrheit der Bevölkerung, die dafür notwendigen ökonomischen und rechtsstaatlichen Reformen. Ein Teil der Oppositionsparteien lehnt einen NATO-Beitritt hingegen ab, boykottiert seit September 2015 die Parlamentsarbeit und veranstaltet seitdem regelmäßige öffentliche Protestaktionen, um die Regierung zum Rücktritt zu bewegen. Die pluralistische Medienlandschaft erfüllt demokratische Öffentlichkeits- und Kontrollfunktionen, auch wenn private Medienorgane um ihr finanzielles Überleben kämpfen. Nicht-Regierungsorganisationen tragen mit zur Realisierung gesellschaftlicher und politischer Reformen bei und übernehmen bei der Formulierung alternativer policies auch Funktionen der Oppositionsparteien. read more

Polens Verfassungskrise

Ein Interview mit Ivana Pribakovic, Schweizer Radio und Fernsehen (SRF), Rendez-vous, 29.12.2015

In Polen verweigerte der Staatspräsident den vom alten Parlament neu gewählten Verfassungsrichtern die Vereidigung und ernannte stattdessen die von der neuen nationalkonservativen Parlamentsmehrheit gewählten Richter, obwohl das Verfassungsgericht diese Ernennungen für verfassungswidrig erklärt hatte. Im Dezember 2015 änderte die neue Parlamentsmehrheit das Verfassungsgerichtsgesetz, um die Richter zu zwingen, alle Entscheidungen mit einer Zweidrittelmehrheit zu treffen und die ihnen vorgelegten Fälle in der Reihenfolge des Eingangs zu bearbeiten. Die Gesetzesänderung ermöglicht der Parlamentsmehrheit, auf Antrag des Präsidenten und des Justizministers, einen Verfassungsrichter in besonderen Fällen von Fehlverhalten zu entlassen. read more

Contestation and Democracy in Eastern Europe

Keynote Lecture, Annual Graduate Conference for East European Studies, Akademie für Politische Bildung Tutzing, 19 June 2015Movie Rings (2017)

  • Is East European politics more contested than in the past?
  • Why has public contestation increased?
  • How does increased contestation influence democracy and the prospects of democratization in Eastern Europe?
Turnout
(c) Martin Brusis

Report (in German):JOE2015_AkPB_Report

East-Central Europe and the European Crises

Claudia Matthes and I prepared a paper for the panel: “Demokratieentwicklung in vergleichender Perspektive”, organized at the annual conference of the DVPW section on Comparative Politics, German Institute of Global and Area Studies, 25 – 27 February 2015

The conference venue: GIGA Hamburg
The conference venue: GIGA Hamburg

East-Central European Democracies Adrift? Trajectories and their Causes

Electoral landslides, corruption scandals involving political leaders, declining satisfaction with democracy, mass protests and the erosion of democratic accountability institutions in one of the countries, Hungary, raise questions about the development of East-Central European democracies. Our paper argues that these democracies are subject to several drift processes triggered by the crises of economic and European integration and the deeping dealignment between voters and political parties. The impact of these factors differs from country to country, depending on its configuration of institutional constraints, socio-political cleavages and citizens’ expectations. In the paper, we examine how these structural factors influence democratic governance in East-Central Europe (Czech Republic, Hungary, Poland, Slovakia and Slovenia) and why some of these democracies have been more resilient than others. read more

Next Generation Democracy

Trends and Scenarios for Post-Soviet Eurasia

NGD LogoTwo reports for the “Next Generation Democracy” project, a multi-stakeholder process under the coordination of the Club de Madrid, the world’s largest forum of former democratic Presidents and Prime Ministers. The overall aim of NGD is to better enable democracy to meet the expectations and needs of all citizens and preserve their freedom and dignity while securing a sustainable future for generations to come.

NGD facilitates a discussion on the state and future of democracy in order to formulate both regional agendas and a global agenda, to reverse disquieting trends and advance democracy worldwide. The project progressively offers a comprehensive analysis of regional dynamics in democratic governance, a projection of relevant trends, and a compilation of transformative practices and transformative ideas to be discussed in a series of policy dialogues as well as through on-line exchanges. This will help generate collective responses, rather than fragmented and independent actions, and shape consensus around shared, forward-looking, action-oriented agendas. read more