Legitimation Functions and Legitimacy Resources

A typology for the analysis of post-Soviet countries, presented at the Joint Bavarian-Russian Conference on Interdisciplinary Humanities and Social Sciences, University of Bayreuth, 7-8 June 2018

Recent studies of legitimation patterns in authoritarian and democratic regimes have used a variety of classifications. Reviewing these approaches, I presented an integrative typology of legitimation functions and legitimacy resources based on David Beetham’s concept of political legitimacy.  According to Beetham, the legitimate exercise of power must conform to established rules, the rules need to be justifiable by reference to shared beliefs, and the given relations of power require the express consent of subordinates. read more

The Conditional Impact of Democracy Conditions

How the European Union interacts with political competition in Eastern Partnership countries

Studia Europaea, 62 1 2017, 141-160

In the debate about the European Neighbourhood Policy, two positions may be distinguished: those who propose a stricter and more consistent use of democratic conditionality, prioritizing democracy over other EU objectives – and those who refuse to set compliance with democratic standards as a precondition for support, expecting democracy to emerge from closer linkages. The paper argues that both positions do not sufficiently recognize the selective effectiveness of EU conditionality. Democracy conditions can become effective if (1) dense societal, economic and cultural ties with the EU support their domestic acceptance  and (2) ruling political elites are faced with a competitive opposition. read more

Demokratisierungsprozesse und ihre Akteure

Ein Überblick zum Stand der Theoriebildung

i.E. in: Aufbruch und Resignation in Russland und der Ukraine: Protestbewegungen im langen Schatten des Kreml, hg. v. J. Mischke und O. Zabirko, Hannover 2017

Seit den Übergängen zur Demokratie in Ostmitteleuropa 1989/90 ist eine umfangreiche sozialwissenschaftliche Literatur zur Demokratisierung entstanden. Diese Arbeiten haben die Bedingungen, Verlaufsmuster und Ergebnisse von Demokratisierungsprozessen rekonstruiert und im Ländervergleich analysiert. Sie sind bisher jedoch noch nicht so weit fortgeschritten, dass man eine bestimmte Anzahl von Akteurkonstellationen und Strategien benennen könnte, die für die Errichtung und Konsolidierung demokratischer Institutionen notwendig und hinreichend sind. Während modernisierungstheoretische Studien die für eine stabile Demokratie erforderlichen ökonomischen und gesellschaftlichen Strukturbedingungen hervorhoben, betrachteten Studien zu den lateinamerikanischen und südeuropäischen Demokratie-Übergängen Abkommen (“Pakte”) zwischen Reformern innerhalb der herrschenden Elite und moderaten Oppositionsführern als die entscheidenden Weichenstellungen für die neue Demokratie. Die spätere Forschung argumentierte dagegen, dass stabile Demokratien sich nicht aus Kräftegleichgewichten bildeten, sondern dort, wo demokratische politische Akteure über die Kräfte des autoritären Regimes triumphierten. read more

Politische Legitimität

Politische Legitimität in der sozialwissenschaftlichen Diskussion und als Herrschaftsressource im postsowjetischen Raum.

Gutachten für das Zentrum für Internationale und Osteuropastudien

Ziel der Studie ist es, den Stand der sozialwissenschaftlichen Forschung zu politischer Legitimität zusammenzufassen und zu analysieren, inwieweit Legitimationsstrategien politischer Eliten und Legitimitätsauffassungen in der Bevölkerung zur Stabilisierung politischer Regime in postsowjetischen Staaten beitragen. Die Studie ist in sechs Abschnitte gegliedert. read more

Politics and Legitimacy in Post-Soviet Eurasia

New Publication

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Political legitimacy has become a scarce resource in Russia and other post-Soviet states in Eurasia. Their capacity to deliver prosperity has suffered from economic crisis, the conflict in Ukraine and the ensuing confrontation with the West. Will nationalism and repression enable political regimes to survive?

This book investigates the politics of legitimation in post-Soviet countries, focusing on how political and intellectual elites exploit different modes of legitimation. Combining cross-national comparisons and country case studies, it addresses state-economy relations, pro-presidential parties, courts, ideas of nationhood, historical and literary narratives. read more

Back to the Future?

Retrograde Modernization in Russia and the Post-Soviet Region

A Cross-Disciplinary Conference Organized by KomPost and the German Association for East European Studies (DGO), Berlin 23-24 October 2015

Levels of economic development, income and education provide a firm structural basis for democracy in Russia. However, an authoritarian model of government has prevailed and has even taken stronger hold of society in recent years. This trend is all the more puzzling since the political leadership has been less able to rely on economic growth to legitimize its rule. Governing elites are essentially confined to symbolic resources of legitimacy, such as historical grievances, threat perceptions, notions of exceptionalism and imperial identity. read more

Next Generation Democracy

Trends and Scenarios for Post-Soviet Eurasia

NGD LogoTwo reports for the “Next Generation Democracy” project, a multi-stakeholder process under the coordination of the Club de Madrid, the world’s largest forum of former democratic Presidents and Prime Ministers. The overall aim of NGD is to better enable democracy to meet the expectations and needs of all citizens and preserve their freedom and dignity while securing a sustainable future for generations to come.

NGD facilitates a discussion on the state and future of democracy in order to formulate both regional agendas and a global agenda, to reverse disquieting trends and advance democracy worldwide. The project progressively offers a comprehensive analysis of regional dynamics in democratic governance, a projection of relevant trends, and a compilation of transformative practices and transformative ideas to be discussed in a series of policy dialogues as well as through on-line exchanges. This will help generate collective responses, rather than fragmented and independent actions, and shape consensus around shared, forward-looking, action-oriented agendas. read more

Symbolische Orientierungsleistungen und -erwartungen in postsowjetischen Gesellschaften

Workshop des Kompetenznetzes  „Institutionen und institutioneller Wandel im Postsozialismus“, München 21.-22.11.2014

Empirische Studien zur Politischen Kultur in Russland und anderen postsowjetischen Staaten haben beobachtet, dass politische Meinungen und Präferenzen stärker durch Wertvorstellungen geleitet werden als durch persönliche Alltagserfahrungen oder ökonomische Interessen. Dieses Phänomen wurde damit erklärt, dass viele Bürger/-innen die materiellen Konsequenzen ihrer Wahlentscheidungen nicht antizipieren können, da keine politischen Parteien mit kohärenten Programmen und klaren Handlungsalternativen existieren. Stattdessen dominiere die Polarität von Staatsmacht und Opposition. Nach dem Ende des staatssozialistischen Systems herrsche große Unsicherheit über gesellschaftliche und politische sowie nationale und moralische Leitbilder; zudem sei die politische Agenda durch Grundsatzfragen statt durch inkrementale Adjustierungen wie in den westlichen Demokratien geprägt. read more

Теории демократизации: состояние исследований

Статья в сборнике “Беларусизация.
Можно ли завершить процесс институционального
строительства независимого государства?”, под редакцией Андрея Шутова, Вильнюс: Центр европейской трансформации 2014,  45-58.Belarusizatsiya

После целого ряда политических переходов, произошедших в Восточной Европе в 1989-90 годах, объем сравнительных исследований на тему демократизации значительно рос. Однако ученые до настоящего времени не пришли к согласию относительно комплекса созвездий действующих лиц и стратегий, которые являлись бы необходимыми и достаточными для установления и упрочения демократических институтов. В ранних исследованиях подчеркивалось значение заключения пактов между реформаторами внутри правящей элиты и умеренными лидерами оппозиции. В более поздних исследованиях упор делался на том, что стабильная демократия возникла только на базе таких созвездий, в которых демократические политические деятели доминировали над силами авторитарного режима. Явная консолидация после второй половины 1990-х годов политических режимов, расположенных между полной демократией и полной автократией, привела к возрождению структурных подходов. Такие попытки объяснения рассматривают конфликты государственности, социально-экономические условия и культурное наследие в качестве более важных факторов смены режимов, чем деятельность политических элит. read more

Authoritarian Governance in Eurasia: the Creation and Contestation of Institutional Legitimacy

Conference of the project network “Institutions and Institutional Change in Postsocialism”, 28-30 November 2013, Carl Friedrich von Siemens Stiftung, and Ludwig-Maximilian-University, Munich

Eurasian states hold regular elections, but few political regimes in the region meet democratic standards. Non-democratic arrangements of governance have emerged and persisted despite the ‘color revolutions’ and their challenge to incumbents manipulating elections. This situation has generated significant scholarly interest and has resulted in a growing number of studies examining the sources of authoritarian stability. However, this field of research in the social sciences has hitherto been dominated by instrumentalist views of institutions that emphasize the engineering of institutions by utility-maximizing political actors. Institutions are sets of rules structuring interactions, but they are also defined by their legitimatory functions that are embedded in shared historical and cultural understandings. Due to this embeddedness, authoritarian rulers may not create political institutions at will. Rather, political elites depend on their ideational abilities to communicate their actions as meeting expectations of appropriateness. These abilities enable and constrain actors’ use of available frames, discourses, traditions, norms and practices in order to confer legitimacy on the institutions they seek to reform and build. read more