Illiberal Drift and Proliferation

A comparative study on the state of democracy and market economy in East-Central and Southeast Europe

In recent years, the illiberal tendencies characteristic of several East-Central and Southeast European countries have taken their toll on nearly all segments of society, from opposition parties to parliaments and judiciaries, to oversight institutions, local and regional self-governing administrative organs, the media, NGOs, the private sector and minority groups as well. This process can best be described as “illiberal drift,” because key democratic institutions – free and competitive elections, political participation rights and individual liberties, separation of powers and rule of law – are not abolished or fundamentally questioned. Rather these institutions are, over time, re-interpreted and subject to changes that pull them increasingly further away from the understanding that led the democratization processes of the 1990s and the enlargement of the EU in the 2000s. In recent years, the dismantling and erosion processes in Hungary and Poland have raised particular international attention. However, illiberal thinking and acting have meanwhile proliferated to numerous states of East-Central and Southeast Europe. read more

Assessing the Fundamentals of EU Accession

A civil society monitoring for Montenegro

Andrija Pejović, Minister of European Affairs (right), and Dragan Koprivica (Center for Democratic Transition) during the presentation of the reports

In 2015, the European Union redesigned its enlargement policy to focus on the rule of law, public administration and civic rights.  These “fundamentals” are required to meet the criteria of membership and constitute the  preconditions for a sustainable modernization of the Western Balkan states. The European Commission has monitored the state of reforms on the basis of consultations with government officials and external observers.

To involve civil society in this assessment and to provide better evidence for public debates, a Montenegrin think tank, the Center for Democratic Transition (CDT), has surveyed 41 experts and analyzed publicly available data. Drawing on the Commission’s new standardized assessment scales, CDT and I developed detailed questionnaires that assess the following areas: functioning of the judiciary; fight against corruption; fight against organized crime; media freedom; public administration reform; human rights. The results of these surveys are now published in two reports. read more

Performance Monitoring for Montenegro

CabinetMeeting
Government of Montenegro: Cabinet Meeting

Montenegro belongs to a group of income-poor, small and young Southeast and East European democracies interested in joining the EU. To master the challenges of accession and membership, these states have to create a modern and effective public administration. However, experience has shown that externally imposed accession conditions and regulatory alignment do not sufficiently prepare new EU member states to overcome culturally ingrained practices of corruption and clientelism. Accession-driven administrative reforms yield sustainable effects only if they are complemented by stronger domestic public accountability. read more

Im Schatten der europäischen Krise

Zur Lage von Demokratie und Marktwirtschaft in Ostmittel- und Südosteuropa

Regionalanalyse zum neuen Transformation Index der Bertelsmann Stiftung, Februar 2016

Die globale Finanz- und Wirtschaftskrise und die folgende Krise der Eurozone hatten jenseits der unmittelbaren ökonomischen Wirkungen auch gravierende politische Konsequenzen in Ostmittel- und Südosteuropa. Die Krisen zeigten, dass eine auslandsabhängige ökonomische Entwicklung anfällig gegenüber den internationalen Finanzmärkten ist. read more

Konfliktmuster in Montenegro

Ein Gutachten für das Bundesministerium für Wirtschaftliche Zusammenarbeit

Montenegro strebt einen Beitritt zur EU sowie zur NATO an. Seine politischen Eliten unterstützen, wie die Mehrheit der Bevölkerung, die dafür notwendigen ökonomischen und rechtsstaatlichen Reformen. Ein Teil der Oppositionsparteien lehnt einen NATO-Beitritt hingegen ab, boykottiert seit September 2015 die Parlamentsarbeit und veranstaltet seitdem regelmäßige öffentliche Protestaktionen, um die Regierung zum Rücktritt zu bewegen. Die pluralistische Medienlandschaft erfüllt demokratische Öffentlichkeits- und Kontrollfunktionen, auch wenn private Medienorgane um ihr finanzielles Überleben kämpfen. Nicht-Regierungsorganisationen tragen mit zur Realisierung gesellschaftlicher und politischer Reformen bei und übernehmen bei der Formulierung alternativer policies auch Funktionen der Oppositionsparteien. read more

Politische Legitimität

Politische Legitimität in der sozialwissenschaftlichen Diskussion und als Herrschaftsressource im postsowjetischen Raum.

Gutachten für das Zentrum für Internationale und Osteuropastudien

Ziel der Studie ist es, den Stand der sozialwissenschaftlichen Forschung zu politischer Legitimität zusammenzufassen und zu analysieren, inwieweit Legitimationsstrategien politischer Eliten und Legitimitätsauffassungen in der Bevölkerung zur Stabilisierung politischer Regime in postsowjetischen Staaten beitragen. Die Studie ist in sechs Abschnitte gegliedert. read more

Next Generation Democracy

Trends and Scenarios for Post-Soviet Eurasia

NGD LogoTwo reports for the “Next Generation Democracy” project, a multi-stakeholder process under the coordination of the Club de Madrid, the world’s largest forum of former democratic Presidents and Prime Ministers. The overall aim of NGD is to better enable democracy to meet the expectations and needs of all citizens and preserve their freedom and dignity while securing a sustainable future for generations to come.

NGD facilitates a discussion on the state and future of democracy in order to formulate both regional agendas and a global agenda, to reverse disquieting trends and advance democracy worldwide. The project progressively offers a comprehensive analysis of regional dynamics in democratic governance, a projection of relevant trends, and a compilation of transformative practices and transformative ideas to be discussed in a series of policy dialogues as well as through on-line exchanges. This will help generate collective responses, rather than fragmented and independent actions, and shape consensus around shared, forward-looking, action-oriented agendas. read more

Die prekäre Basis zwischenstaatlicher Solidarität

Beitrag für das Debattenmagazin “The European“, 17.4.2014

Die Europäische Union hat ihre von Zahlungsunfähigkeit bedrohten Mitgliedstaaten erfolgreich stabilisiert. Sie errichtete einen Europäischen Stabilitätsmechanismus, der gefährdeten Mitgliedstaaten des Euro-Währungsraums umfangreiche Kredite gewährt, wenn diese sich zur Umsetzung von Wirtschaftsreformen verpflichten. Die Europäische Zentralbank erklärte ihre Bereitschaft, kurzfristige Anleihen von Staaten anzukaufen, die den Stabilitätsmechanismus in Anspruch nehmen. Damit konnte die EU die Finanzmärkte davon überzeugen, dass die gesamte Eurozone den Ausfall von Krediten an einzelne Mitgliedstaaten mit Zahlungsproblemen verhindern wird. read more

Ein Vorschlag zum Status der Krim

Ein Beitrag für das IPG Journal,7.4.2014

Die Zukunft der Ukraine entscheidet sich nicht auf der Krim. Deshalb wäre eine Strategie des Westens verfehlt, die Russland aufgrund der völkerrechtswidrigen Krim-Annexion nicht an der Neugestaltung des post-revolutionären ukrainischen Staates beteiligt. Sie würde die Ukraine zum Opfer einer neuen Ost-West-Konfrontation machen. Gegenwärtig sind die westlichen Staaten und Russland jedoch in einer Blockadekonstellation, die vor allem den russischen und ukrainischen Nationalisten in Russland und der Ukraine in die Hände spielt. read more

Trade Liberalization and Democracy

A Research Note for the Policy Planning Staff, Federal Foreign Office of Germany, 10 June 2013

Summary:

The aim of the proposed study is to analyze whether trade liberalization has facilitated market economy and democracy, how to reinforce this impact through complementary policies and how to use trade liberalization to achieve a democratization in Russia, Ukraine, Belarus and Kazakhstan. This study is to be elaborated in a cooperation between economists and political scientists, and its findings / policy recommendations are to be discussed and agreed with scholars from France and Poland. To organize this cooperation, the research questions need to be addressed and operationalized in different modules. read more